Astyanax Cavefish Page

 

 Photo of Pachón fish by Jean Louis Lacaille Músquiz, Ciudad Mante, Tamaulipas

This page is devoted to sharing information and literature about Astyanax cavefishes in Mexico, also known as the blind cave tetra, cave tetra, or Mexican cavefish.

William R. (Bill) Elliott

speodesmus@gmail.com

 

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Announcing the publication of AMCS Bulletin 26:

 

The Astyanax Caves of Mexico. Cavefishes of Tamaulipas, San Luis Potosí, and Guerrero

 

by William R. Elliott, with contributions by Luis Espinasa and Jean Louis Lacaille Múzquiz

 

Citation:

 

Elliott, William R. 2018. The Astyanax Caves of Mexico. Cavefishes of Tamaulipas, San Luis Potosí, and Guerrero. Association for Mexican Cave Studies, Bulletin 26. Austin, Texas. 326 pp.

 

This well illustrated book, published May 14, 2018, was many years in the making. It covers the Sierra de El Abra Region, one of the premier cave areas of Mexico. The book includes a lot of history, biology, hydrogeology, cave accounts, caver stories, and more—something for everyone. The book is 326 pp. with 14 chapters, 6 appendices, 18 tables, 15 area maps, 53 cave maps, 3 illustrations, 183 photos, 1001 references, 8 caver stories, many Spanish summaries, and acknowledgments of 282 cavers and scientists. A folded regional geologic/topographic map, 10” x 29” (25 x 74 cm), suitable for field work, is included in an envelope in the back cover.

 

There are now 31 known Astyanax cavefish sites in the El Abra Region, adding two more to the known count. More details about the book will soon appear on this website.

 

Orders and inquiries at AMCS in Austin, Texas, at sales@mexicancaves.org or see http://www.mexicancaves.org/finance/order.html 

 

A payment of $30.00 plus postage via PayPal is required. US addresses should add $4.00 for media mail for the first copy, and an additional $1.00 for each subsequent copy in the same container. Foreign addresses require higher postage; contact AMCS to get the cost of postage.

 

A limited supply of rolled El Abra Region maps (not folded) may be available for a short time. Ask AMCS.

 

Abstract

 

The Sierra de El Abra Region in Tamaulipas and San Luis Potosí, México, now has 31 known caves inhabited by the eyeless Astyanax jordani, the Astyanax cavefish or blind cave tetra. Many of these caves also contain hybrids between the cave form and the epigean Astyanax mexicanus. In Guerrero there is another population of evolving cavefishes in two caves, but descended from Astyanax aeneus, a differ­ent but closely related species. These cavefishes are of great interest to scientists in the study of evolution and genetics, and even in the development of blindness and craniofacial anomalies in humans.

The hydrogeology of the El Abra Region is explained based on previous studies and new information gleaned from new cave maps, publications, and INEGI geologic coverages relating to limestones, shales, and basalts. The relative ages of caves are not estimated easily because different parts of the region have been uplifted at different times. The Gómez Farías caves in the north cannot be old because the caves are morphologically young, and the area was covered by Neogene (Tertiary) basalts until relatively recently. These basalts delayed karst development until the basalts and the underlying shales could be eroded away, exposing limestone underneath. An age model of the caves and a hypothetical colonization sequence is presented.

A chapter on Astyanax cavefish biology summarizes their many known constructive and degenerative traits including anatomical, developmental, physiological, and behavioral traits. Their conservation and population estimates are discussed.

A large chapter on cave ecology and fauna provides details about ten important caves in the El Abra Region, and a species list of 306 species in many caves of the region, including caves with no fishes.

The history of exploration and mapping of fish caves in the El Abra Region is outlined, with details given in each cave description. At least 282 individuals and 862 significant events were reported in the El Abra fish caves from 1936 to 2018.

Descriptions of the fish caves are arranged by the follow­ing areas from north to south: Gómez Farías, Chamal-Oc­ampo, Northern El Abra, Yerbaniz Cluster, Los Sabinos, Southern El Abra, Micos and Tamasopo, and Guerrero. Many previously unpublished cave and area maps are shown, with photographs by dozens of contributors going back to 1961. Recent field work in the El Pujal, Tamasopo, and Chamal areas is included. Some caves without fishes are included in each area because they may contain fishes, or they explain the karst, or to document local caves that have been searched.

Appendices include a large, exhaustive bibliography; a glossary of Spanish and scientific terms; a list of cavers, local guides, and scientists; 40 important cave dives in na­cimientos; how to obtain Mexican maps and GIS coverages; and an English translation of Federico Bonet’s 1953 paper on caves of the El Abra Region.

 

 


Resumen

 

La región de la Sierra de El Abra en Tamaulipas y San Luis Potosí, México, tiene hasta ahora 31 cuevas conocidas donde habita el Astyanax jordani sin ojos, pez cavernícola Astyanax o Tetra ciego de las cuevas. Muchas de estas cuevas también contienen ejemplares híbridos entre la forma caver­nícola y el pez de superficie o epigeo Astyanax mexicanus. En dos cuevas del estado de Guerrero hay otra población de peces cavernícolas, pero ésta desciende de Astyanax aeneus, una especie diferente pero estrechamente relacionada. Estos peces de las cuevas son de gran interés para los científicos que estudian la evolución y la genética; incluso, el desarrollo de la ceguera y las anomalías craneofaciales en los seres humanos.

La hidrogeología de la región de El Abra se ex­plica basándose en estudios previos e información reciente obtenida de mapas nuevos de las cuevas, publicaciones, y cartas geológicas del INEGI en relación a las calizas, lutitas y basaltos. Las edades relativas de las cuevas no son fáciles de determinar porque las diferentes zonas de la región sufrieron levantamientos en distintas épocas. Las cuevas de Gómez Farías en el norte no pueden ser antiguas porque las cuevas son morfológicamente jóvenes, y el área estaba cubierta por basaltos del Neógeno (Terciario) hasta hace relativamente poco tiempo. Estos basaltos retrasaron el desarrollo del karst hasta que estos basaltos y las lutitas subyacentes pudieron ser erosionados hasta exponer la caliza debajo de ellos. Se presenta un modelo de edad de las cuevas y una secuencia de colonización hipotética.

Un capítulo sobre la biología del pez de las cuevas Astyanax resume sus muchos caracteres constructivos y degenerativos ya conocidos, incluyendo rasgos anatómicos, evolutivos, fisiológicos y comportamentales. Se discuten sus estimaciones de población y conservación.

Un largo capítulo sobre la ecología y fauna de las cuevas proporciona información detallada sobre diez importantes cuevas de la región de El Abra, así como una lista de 306 especies presentes en muchas cuevas de esta región, inclu­yendo aquéllas que no contienen peces.

Se describe la historia de la exploración y mapeo de las cuevas con peces en la región de El Abra, con detalles interesantes en cada una de las descripciones de las cuevas. Al menos 282 personas y 862 acontecimientos importantes en relación con las cuevas con peces de El Abra fueron registrados desde 1936 hasta 2018.

Las descripciones de las cuevas con peces están orde­nadas por las siguientes áreas de norte a sur: Gómez Farías, Chamal-Ocampo, Norte de El Abra, el Sistema Yerbaniz, Los Sabinos, Sur de El Abra, Micos y Tamasopo, y Guerrero. Se muestran muchos mapas inéditos de áreas y cuevas, con fotografías de decenas de colaboradores que se remontan a 1961. Se incluyen trabajos recientes de campo en las zonas de El Pujal, Tamasopo y Chamal. En cada área se incluyen también algunas cuevas sin peces porque existe la posibi­lidad de que puedan contener peces, ayudan a explicar el fenómeno kárstico, o bien para documentar cuevas locales que han sido visitadas.

Los apéndices incluyen una bibliografía amplia y ex­haustiva; un glosario de términos en español y científicos; una lista de espeleólogos, guías locales e investigadores; 40 inmersiones importantes en las cuevas inundadas de los nacimientos; cómo obtener mapas y coberturas del SIG de México; y una traducción al inglés de un artículo del libro de Federico Bonet de 1953 sobre las cuevas de la región de El Abra.

 

Contents

 

8     List of tables

8     List of cave maps

9     List of area maps

9     List of caver stories

10   List of figures

13   Acknowledgements

14   Abstract

17   Chapter 1 Introduction

21   Chapter 2 Karst Hydrogeology and Cavefishes of the Sierra de El Abra Region

39   Chapter 3 Biology of Astyanax Cavefishes

45   Chapter 4 Cave Ecology and Fauna of the Sierra de El Abra Region

89   Chapter 5 Cave Exploration and Mapping in the Sierra de El Abra Region

99   Chapter 6 Gómez Farías Area

111 Chapter 7 Chamal-Ocampo Area (with Jean Louis Lacaille Múzquiz)

131 Chapter 8 Northern Sierra de El Abra

147 Chapter 9 Yerbaniz Cluster

163 Chapter 10 Los Sabinos Area

197 Chapter 11 Southern Sierra de El Abra

209 Chapter 12 Micos and Tamasopo Areas

223 Chapter 13 The Guerrero Fish Populations: Astyanax aeneus as a Comparative Cavefish Model (by Luis Espinasa)

235 Chapter 14 Conclusions and Future Work

 

237 Appendix 1 Bibliography

271 Appendix 2 Glossary of Scientific and Mexican Spanish Terms

275 Appendix 3 El Abra Cavers and Scientists

301 Appendix 4 Forty Cave Dives in the Sierra de El Abra Region

305 Appendix 5 How to Obtain Mexican Maps

309 Appendix 6 Federico Bonet, 1953: Data on Caverns and Other Erosive Phenomena of the Sierra de El Abra. English translation by William R. Elliott and Jean Louis Lacaille Múzquiz.

[With 1 table, 1 area map, 11 cave maps, and 10 photos.]

 

List of Caver Stories

 

1.   92 Los Sabinos Campground

2.   96 Restaurant Condesa

3.   114 A Plane Crash

4.   139 Keith Heuss’s Lost Nikon

5.   148 Cave Rescue at Yerbaniz

6.   173 Gas Bubbles

7.   177 A Near Drowning

8.   184 Soyate 1969

 

 

Links to Book Chapters:

Chapter 1. Introduction

Large map. El Abra Region 15.pdf [56 MB]

Appendix 1. Astyanax bibliography 2018 (1001 references)

Appendix 5. How to Obtain Mexican Maps

 

Other Links:

Article posted on Texas Cavers list. Notes on GPS GNSS GIS Elliott.pdf

Cavefin.org

Subterranean fishes of the world

Book: Biology and Evolution of the Mexican Cavefish

Association for Mexican Cave Studies

 

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9/27/2018